球星影星蜂拥而至 美国足球火热的投资密码

巴萨球星布斯克茨近期表示,自己的合同2023年到期后,美国将是他的第一选择。近年来,美国大联盟和越来越多的欧洲球星挂钩,大量美国球员也能远渡重洋立足欧洲五大联赛,美国本土足球氛围繁盛。大联盟已经连续6个赛季扩军,多达28队同台竞技,这一切高光的背后离不开投资者的努力。

长久以来足球运动在美国影响力有限,四大联盟(橄榄球、棒球、冰球、篮球)常年统治体坛。不过在足球普及和流量为王的互联网新时代,资本已然嗅到商机,加之大联盟拥有工资帽、投资帽在内的完善体系,投资美国足球成为一本万利的选择。近年来不少好莱坞影星、NBA球星带头杀入市场,成为美国足球发展新的推动者。

美国大联盟重建于上世纪90年代,与中国足球职业化时间大致相同,期间也经历过巨大危机,面对困难,美国大联盟是如何走出困境得到明星投资者的认可?当下的美国足坛又有哪些球队是名人持有?

2002赛季,迈阿密联合与坦帕湾反叛因财政问题同时退赛,成立6年的美大联盟被迫缩编为10队,这次打击让联盟非常受伤,尤其是迈阿密联合,球队解散前刚刚拿到常规赛冠军,上座率不俗。自此之后,大联盟高层将重建迈阿密足球定为目标,2007年官方以私下招标的方式开启迈阿密重建计划。

彼时不温不火的美国足球并不被大老板青睐,有实力的富商先后婉拒。恰逢以球员身份加盟美大联盟的英格兰球星贝克汉姆提出兴趣,很快他就以2500万美元买下迈阿密的建队经营权,2013年正式退役后,小贝化身“贝老板”,他发挥自己的名人效应,说服迈阿密当地建筑大亨老板豪尔赫·马斯、何塞·马斯兄弟组成联合财团经营迈阿密国际。

贝克汉姆牵头成立的迈阿密国际在2007年立项,2018年建队,2020赛季正式加入大联盟。贝克汉姆成为最早利用名人效应入主美国足球的投资者,也为美国足球的后来者提供典范。

2014年,加州的芝华士俱乐部退赛,大联盟官方希望在西海岸另立替代者,芝华士曾是墨西哥豪门瓜达拉哈拉的兄弟球队,以西班牙语为官方语言,因此大联盟要求新球队必须像前任一样更具包容性,最好能吸引少数族裔支持。在官方指引下,洛杉矶与硅谷的富商组成财团,2014年洛杉矶FC在他们的牵头下正式建队。

洛杉矶FC与同城对手、老牌强队洛杉矶银河采用截然不同的建队思路,球队大量签约拉美球星,开设西班牙语频道,走人气网红路线。俱乐部的股东团队非常华丽,包括NBA巨星魔术师约翰逊、好莱坞影星威尔·法瑞尔等,法瑞尔在俱乐部成立时甚至向球迷承诺,他们将打造全美最酷的足球俱乐部。

2018赛季洛杉矶FC加入大联盟,处子赛季排名西区第三,当家球星墨西哥名将卡洛斯·贝拉收获赛季MVP,创造大联盟新军最佳战绩。

“我要为休斯敦这座城市拿到冠军,无论是篮球还是足球。”当NBA球星詹姆斯·哈登2019年夏天斥资1500万美元入股休斯敦迪纳摩时,他信誓旦旦地表示。当时哈登与航天城处在蜜月期,他领衔的火箭队具备争夺NBA总冠军的实力,同城休斯敦太空人也在不久前拿到棒球大联盟冠军。

哈登是第一个高调投资美国足球的NBA球星,但他并不是精明的商人,空有一腔热忱的登哥未能给休斯敦带来冠军,当他在2021年被火箭队交易后,心灰意冷的哈登折价15%卖掉了持有的股份。

2020年6月,另一位NBA巨星杜兰特宣布入股大联盟球队费城联合,他出资买下球队5%的股权。与前队友哈登出于城市感情的投资不同,与费城非亲非故的杜兰特进入足坛则更加理性。杜兰特解释道:“我听取了专业人士的建议,也看过俱乐部财报,这次收购有两大原因最重要,首先我喜欢足球,其次我看好费城队的未来。”

绿茵场上,费城联合的表现没有辜负杜兰特的期望,球队在2020赛季拿到大联盟常规赛冠军。当时杜兰特本人正因为跟腱伤势全年报销,但费城联合的优异表现让杜老板在足球领域收获颇丰。

除此之外,投资温哥华白帽的纳什、入股皇家盐湖城的韦德等都是NBA球星涉足大联盟的典范。

2017年年初,老牌强队哥伦布机员有意搬迁,得克萨斯州州府奥斯汀成为备选城市,虽然迁移未能成行,但参与谈判的橡树风投看到奥斯汀球迷对足球的向往,奥斯汀当时是全美唯一没有职业体育俱乐部的州府,公司决定在这座城市自建球队。消息一出,好莱坞影星、奥斯卡影帝马修·麦康纳第一时间宣布参股。

麦康纳是奥斯汀本地人,助力家乡球队热情高涨,他同时表示,由于自己的妻子是巴西人,足球已经成为他家庭的重要组成部分。奥斯汀FC于2018年建队,2021赛季加入美国大联盟,麦康纳本人也作为球队股东和首席球迷代表在队史首个主场比赛现场表演为家乡球队呐喊助威。

2022赛季美国国家女子联赛,洛杉矶天使女足作为新军加入,这是自2010年洛杉矶太阳队解散后,洛杉矶再度迎来女足球队。天使队热度非凡,赛季开始前16000张季票一扫而空,这家俱乐部的老板正是赫赫有名的奥斯卡影后娜塔莉·波特曼。

波特曼曾在2019年出席美国女足商业活动,恰逢同工同酬运动兴起,波特曼表示自己被女足球员的气质吸引,决心通过努力重建洛杉矶女足。随后波特曼联合3位女老板买下洛杉矶女足经营权,洛杉矶天使在2020年7月正式建队。在波特曼带动下,好莱坞影星詹妮弗·加纳、网球天后小威廉姆斯等明星先后入股。

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